一転!冥王星が惑星から降格

惑星が12個に増えるかも!?って衝撃が走ったのはわずか1週間弱前。
そして昨日、議論は一転して冥王星が惑星ではなくなったらしいです。

 太陽系の9番目の惑星とされてきた冥王星が”降格”し、太陽系惑星が8個になることが決まった。チェコのプラハで開かれた国際天文学連合(IAU)総会最終日の24日、「太陽系惑星の定義」ついて投票による採択が行われた。採択された新しい定義では、太陽系惑星は水金地火木土天海の8個に限定される。1930年に発見された冥王星が惑星の地位を失ったことで、太陽系の姿は76年ぶりに書き換えられる。
 採択で承認された太陽系惑星の定義は、(1)太陽の周りを回り(2)自己の重力で球形となった天体で(3)軌道上で他の天体(衛星を除く)がないこと-と規定している。
 この条件をすべて満たすのは、太陽に近い方から、水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星の8個だけ。(3)を満たしていない冥王星は、小さな惑星を意味する天体として新たに定義された「矮惑星(ドワーフ・プラネット)」の1つとなる。
 冥王星は、細長い軌道の一部が海王星と重なり、他の8惑星の公転面に対して大きく傾いている。このため、多くの研究者が科学的な知見から「惑星とするには無理がある」としていたが、IAUは1999年に「惑星としての地位に変更はない」と発表した。
 しかし、海王星や冥王星より外側のカイパーベルトと呼ばれる太陽系外縁部で、次々と新しい天体が発見され、その1つの「2003UB313」は、冥王星よりも大きいことが判明。米航空宇宙局(NASA)が昨年夏に「第10惑星」と発表したことがきっかけで、惑星の定義がIAUで改めて議論されることになった。
 今月16日には、冥王星を惑星にとどめたうえで3つの天体を新たな惑星とする「太陽系12惑星案」が提示されたが、研究者の反対が続出。IAUは一転して、冥王星を外す「8惑星案」での決着を目指した。
 最終的な決議案には、8惑星を「古典的惑星」として冥王星などを「古典的ではない惑星」と解釈する道も盛り込まれたが、研究者による投票の結果、科学的にも明解で惑星の定義がシンプルな「8惑星案」が、多数の賛同を得た。

惑星が12個になってしまう定義だと、これからも余計な天体が惑星とみなされる恐れがありました。
個人的には今回の決定は妥当な線だったと思います。確かに冥王星という呼び名がなくなるのは寂しいですけどね。。
そもそも冥王星はその直径が小さいだけでなく、公転軌道も他の惑星に比べて大きくずれており、惑星としては異端児でした。今回の決定によって、正式に惑星ではなくなったわけですが、矮惑星というよりも、小惑星の部類なのかなぁ・・・って思いました。
でも2003UB313みたいに冥王星の外側を公転していて冥王星より大きな天体もあるし、太陽系にはまだまだ謎がたくさんあるんですねぇ~。僕が書いた修論の続き、誰がやってくれてんだろ???

太陽系惑星が3個増える!?

太陽系惑星の定義が変わって、今より3つ増えて12個になる可能性が出てきたと国際天文学連合が発表しました。

世界の天文学専門家で構成する国際天文学連合(本部パリ)は16日、太陽系の惑星を9個から12個に増やす新しい定義案を発表した。チェコのプラハで開催中の同連合総会で検討し、24日の会員投票で是非を決める。
 承認されれば、1930年に9番目の惑星である冥王星が発見されて以来、76年ぶりに新たな惑星が加わる。
 新定義案は国際天文学連合の惑星定義委員会が約2年がかりでまとめた。(1)太陽(恒星)を周回する(2)自己重力を持ち球体に近い形を保っている――ことを惑星の条件にした。これに従えば、冥王星の衛星と考えられていた「カロン」、火星と木星の間にある「セレス」、太陽から最も離れた軌道を回る天体「2003UB313」が新たに惑星となる。(パリ=安藤淳) (23:27)

コレは、そもそも今までの「惑星の定義」というのが曖昧だったため
「コレじゃまずいよね」
って事でちゃんとした定義を決めましょうということで決まったとのこと。
じゃぁ今までの惑星の定義って何?っていうと、簡単に言ってしまえば
「球体で恒星の周りを回っているある程度の大きさのある天体」だと。はぁ~そりゃ曖昧やわ。
しかしこの定義が採用されると、今のところは3個増えるにとどまっているけどこれからもっとたくさんの惑星が
見つかって収拾がつかなくなる可能性もあるとのこと。
定義をちゃんと決めるのは大事だけれどもあんまり縛られなくてもいいのに。
惑星の定義とかよりも、もっとスケールは大きく宇宙とか生命の謎を解明する方に力を注いでもらえやしませんかねぇ。
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NZ-refrection

NZにいる友人のBlogを見たのを機に、久々にあの楽しかった日々を読み返してみました。
わずか3ヶ月前なのに遠い昔のような気がします。その友人もあと一ヶ月で帰国。
僕ら日本人があくせく働いている日常とは違う非日常のNZから、来月には僕らと同じ日常に戻ってくる友人。
NZで経験したことは、僕らが日常の中で得るものよりももっと別の何かを得ていることでしょう。
一回り大きくなって帰ってきて再開するのが楽しみです。
あの楽しかった日々を語り合いたいですねぇ。

昼下がりのサイクリング

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天気のよい昼下がり。久々にチャリンコを駆って出かけました。
いつもは多摩川を上流へ向かっていくのですが、言ったことのあるところを通っても面白くないので今日は下ってみることにしました。
神奈川県側を川崎方面に向けてひたすら土手の上をこいで行きましたが、
途中で舗装されていない道にぶつかり、結局そこから先は土手より外側の幹線道路と合流。
もしできることならこのままずっと土手の上を走っていきたかったのですが道路事情なのでやむなく断念。
川崎大師あたりで引き返し、今度は東京都側の川沿いの土手を上っていくことにしました。
東京都側の土手はすぐそばにマンションがたくさん立ち並んでいることもあり、キレイに舗装されていました。
夏真っ盛りの午後、そんなに日差しも強くない中を川に沿って自転車を走らせるのは気持ちいいですね。
たった1時間半で全身リフレッシュです。お金をためて早くちゃんとした自転車を買おうと思います。
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2週レンチャンの富士山麓

先週は富士登山、今週は富士山の麓でゴルフです。
まだゴルフを始めて一年ぐらいですが、個々最近その面白さがやっと分かってきました。
今までの課題はとにかくドライバーがまっすぐ飛ばないこと。
先日上司とラウンドしたときになんとなくまっすぐ飛ばすためのコツのようなものが分かってきたので
今回はそれを実践することにしてみました。
・左肩はとめてテイクバック
・ティは左足の延長上に置く
・ヒットまで目を離さず、フルスイング
結果、いつもは右に曲がる打球がほとんどがまっすぐに飛んでいくようになりました!
あとは、何とかスイングスピードを上げることと、途中で失速しないように自分の打点を見つけることですね。
結果は121。まだまだですが、確実に少しずつスコアはUPしています。
今年中には100一ケタ台行きたいですな。
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富士登山

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会社の若手仲間内で富士山に登ってきました。
きっかけは、昼ごはんを食べているときの先輩の「富士山登ったことある?」の一言。
30分後にはじゃぁ8/5,6でいこう!ってことに決定。なんとまぁ勢いのあることか(笑)
ルートは、5合目⇒8合目(仮眠)⇒頂上でご来光(日の出)⇒お鉢めぐり(火口めぐり)⇒下山というコース。
小さいころから親に山登りによく連れて行ってもらっていた僕としては山に登るのは大好き。
そして今回は日本最高峰に挑むというのであれば自然とテンションもあがるわけです。
が、忘れちゃいけないのが富士山は火山であるということ。
そう、山頂への道には草なんて生えておらずひたすら砂礫の荒野が広がっているのみ。
頂上への荒涼たる道を進むさまはある意味地獄絵図(笑)
そして当日は夏休み真っ盛りの土日。登山道は本当にものすごい人出でした。
たとえるなら満員電車。うそと思うでしょ?本当なんですよ、コレが。人が使えて前に進めない状態(笑)
頂上を拝むためにコレだけの人が山に入るというのはなにやら宗教的なものを感じさせました、
14:30頃に五合目を出発し、18:30頃に8合目の山小屋へ到着。
簡単な食事を済ませて仮眠(正直狭すぎて暑苦しくて一睡もできず…)。
A.M.1:30に山小屋を出発。山頂へ向かってずっと続いているヘッドライトの光の列は
祈りをささげるために進む光の列にも見えてとてもきれいでした。
それ以上にキレイだったのが8合目より上で見ることのできる満天の星空!
安いデジカメしか持ってなかったので写真に収めることはできませんでしたが、山頂付近ではそこかしこに流れ星を見ることができ、
ニュージーランドで見た星空に匹敵するものがありました。
山頂につくころには空の一部がぼんやり光始めていました。
そして待つこと30分、空の地平の向こうから太陽の端がゆっくり(いや、意外と速いスピードで)現れました。
そのときの景色の神々しさは言葉では表すことができません。いや、ホント。あれはなんともいえない感動です。
ものすごい寒さに全員震えていましたが、ご来光を拝んだ瞬間は寒さも吹き飛んでました。
ご来光を拝んだ後は火口の周りを一周。っ手簡単に言いますけどこれも結構ハードで起伏のある道を回るのに1.5時間ほど。
ご来光でテンションがあがっていましたがそこで体力を全て使い果たしたので全員グロッキー。
下山道に戻ってきたときは周りの人たちがあちこちで寝ており、さながら死体置き場でした(笑)
朝食ともいえぬ朝食をとった後、気力に穴が開く前に下山開始。
この道が又すごい!本当に砂礫の急な坂道だけ!この道をひたすらすべるように5合目まで一気に降ります。
砂礫なのでものすごい砂埃で視界が悪く目が痛い!マスクとサングラスは必須です。
登るのにかかった時間は約8時間。降りるのにかかった時間は約2時間(笑)ちょっと帰りは気合入れすぎました。
富士登山は一言で言うと「修行」です。
1の喜びを得るために9の苦労を重ねるというとそのきつさがよく分かるかと思います。
が、ご来光を見たときの感動は何物にも変えがたく、富士山はやっぱり絶対1回は登っておく価値はありますよ!
(2回目はもうええわ~)
【参考】富士登山持ち物リスト
・マスク:特に下りで砂埃がひどい!
・サングラス:日差しと砂埃予防
・酸素:8合目移行では必要です。気持ち的にも持ってた方が楽
・頑丈な靴:岩山でもソールが壊れないぐらい頑丈なもの
・帽子:強烈な日差し予防(サンバイザーでもOK)
・防寒具:とにかく寒いです!フリースがあればベスト
・汗拭きシート:当然のことながら、風呂はありません。身体を拭くのにあると便利。
・湿布:筋肉の疲れをとるのに役立ちます
・日焼け止め:日差しが強いので必要です
・スパッツ:ズボンの裾と靴の周りに巻くもの。砂の侵入を防ぐ。
・カロリーメイト:3箱あれば安心
・水:ちょっと重いけど1.5Lあれば大丈夫(上に上がるほど値段が高いです)
・アミノバイタル:筋肉の疲労回復作用あり。必須です。
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